國際海洋塑膠污染愈來愈嚴重,塑膠飲管傷害海洋生物的問題引起全球重視。國際連鎖快餐店麥當勞宣布,位於英國和愛爾蘭的分店明年起全面禁用塑膠飲管,今年九月起會推出紙飲管作為替代品。而美國、法國、挪威的部分分店,也會陸續推出試驗計畫。

英國每天餐館共消費180萬支塑料吸管。很多吸管丟棄在海灘等公共場所,耗費大量人力物力清理。每年有 800 萬噸塑料垃圾進入海洋系統,這些無法降解的塑料垃圾將在海底待上幾十年甚至是幾百年。到 2050年,全球塑料產量將會增加至現在的 4 倍。有不少海洋生物,比如海龜誤食塑料吸管和其它塑料廢品生病死亡。據稱,如果再不清理海洋塑料垃圾,到2050年的時候,海洋里的塑料可能比魚還多。

有鑑及此,英國政府歡迎麥當勞的決定,稱可成為其他企業的榜樣。麥當勞的決定不僅為回應客人的要求,亦為回應來自英國政府和歐盟的壓力,因兩者都在研究如何禁用膠飲管等一次使用塑膠製品。香港雖未有相關政策,但大家仍可自行「走飲管」及早預習。